Telescópio Webb detecta moléculas baseadas em carbono em um mundo oceânico

2023-09-12 20:18:02  mundo oceânico com a lua nascendo sobre ele Imagem: dottedyeti/Adobe

Um mundo oceânico descoberto pela primeira vez em 2017 forneceu novas evidências de que pode estar mais próximo do nosso mundo do que se pensava anteriormente. K2-18 b é um alvo muito atraente para os astrônomos na busca por vida além do nosso planeta. Observações anteriores do planeta sugerem que se trata de um mundo oceânico, e agora as observações de Webb sugerem que poderá haver moléculas baseadas em carbono na atmosfera.

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Novos resultados capturados por James Webb sugerem que vestígios de dióxido de carbono e metano foram descobertos na atmosfera de K2-18 b. O planeta já era bastante intrigante porque está localizado dentro da zona habitável do seu sistema estelar. A zona habitável de um sistema estelar é definida quando um planeta orbita dentro de uma pequena área do espaço que permite a existência de água líquida.

Essas áreas normalmente ocorrem quando o planeta não está muito quente ou muito frio, permitindo a existência de água líquida e outros possíveis fatores de vida. O fato de o telescópio Webb ter descoberto evidências de moléculas de carbono é emocionante. Mas o que é realmente emocionante é que Webb observou tudo aqui sem detectar amônia, o que ajuda a reforçar a possibilidade de que K2-18 b seja, de fato, um mundo oceânico.

 informações da nasa webb sobre k2-18 b Fonte da imagem: NASA, CSA, ESA, R. Crawford (STScI), J. Olmsted (STScI), Ciência: N. Madhusudhan (Cambridge University)

“Nossas descobertas ressaltam a importância de considerar diversos ambientes habitáveis ​​na busca por vida em outros lugares”, disse o principal autor da pesquisa e cientista da Universidade de Cambridge, Nikku Madhusudhan. explicou em um comunicado . “Tradicionalmente, a procura de vida em exoplanetas tem-se concentrado principalmente em planetas rochosos mais pequenos, mas os mundos Hyceanos maiores são significativamente mais propícios às observações atmosféricas.”

A pesquisa inicial aqui também sugere que uma molécula conhecida como sulfeto de dimetila (DMS) poderia estar presente na atmosfera. Aqui na Terra, esta molécula é produzida apenas pela vida, o que pode significar que alguma forma de fitoplâncton vive nos oceanos de K2-18 b. Claro, tudo isso se baseia nas evidências apresentadas nesses novos detalhes, e nada disso foi comprovado com certeza científica.

A possibilidade de que possa existir vida neste mundo oceânico é excitante e certamente algo para os entusiastas de Webb ansiarem.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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