O retorno da humanidade à Lua pode sofrer um grande atraso – estudo do GAO explica por quê

2023-12-04 12:08:04 Lar Ciência Espaço Por Josué Hawkins Publicado em 2 de dezembro de 2023, 17h19 EST   ilustração das missões Artemis e estágios do foguete SLS Imagem: Vadimsadovsky/Adobe

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As missões Artemis da NASA serão algumas das mais icônicas da década, finalmente colocando botas humanas de volta à Lua pela primeira vez desde a Apollo. Infelizmente, um novo estudo do US Government Accountability Office (GAO) indica que um Ártemis III o atraso não é apenas provável; provavelmente é inevitável.

da NASA Missão Ártemis I finalmente foi ao ar em novembro do ano passado. No entanto, não foi isento de problemas. Vimos atraso após atraso no lançamento. Na verdade, vimos tantos atrasos que muitos ficaram preocupados com a missão como um todo, já que muitas das peças estavam chegando ao fim da vida útil. A agência conseguiu, no entanto, e o A espaçonave Orion retornou em segurança à Terra após 25 dias de viagem.

Em seguida, a NASA planeja enviar astronautas ao redor da Lua em Artemis II. Depois disso, porém, a missão espacial finalmente pousará na superfície da Lua, dando a vários astronautas a mesma oportunidade icônica que muitos astronautas da Apollo tiveram. Essa missão está atualmente programada para ser lançada em 2025, mas o GAO parece pensar que um atraso do Artemis III poderia atrasar isso para 2027, no mínimo.

  Revelação do lançamento inaugural da nave espacial SpaceX
Revelação da nave espacial SpaceX. Fonte da imagem: Miguel Roberts/The Brownsville Herald via AP

Há uma série de razões pelas quais o GAO não está muito confiante de que a NASA atinja a data de lançamento prevista para o Artemis III. Para começar, o estudo diz que o cronograma atual da NASA é excepcionalmente ambicioso, com a agência pretendendo concluir o desenvolvimento da primeira versão do Sistema de Aterrissagem Humana que ajudará os astronautas da Artemis a chegar à superfície da Lua em apenas 79 meses desde o início até o lançamento.

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Embora esse cronograma seja ambicioso por si só(é 13 meses mais curto do que o cronograma médio para outros grandes projetos da NASA), também vimos alguns atrasos consideráveis ​​em eventos importantes, com muitos dos principais eventos em torno do Sistema de Pouso Humano atualmente sendo atrasado em pelo menos seis meses. Alguns desses atrasos foram causados ​​quando a nave estelar da SpaceX explodiu durante seu primeiro teste.

A SpaceX está atualmente disponível para fornecer a primeira versão do Sistema de Pouso Humano para a NASA, embora outras empresas também tenham recebido contratos para desenvolver sistemas de pouso adicionais. O primeiro teste para Starship foi atrasado por sete meses e depois explodiu em pleno voo. O GAO também afirma que um atraso no Artemis III pode ser causado pela quantidade significativa de trabalho técnico complexo necessário à SpaceX para criar um sistema capaz de pousar e decolar da superfície da Lua.

  Design do traje Artemis Moon
A Axiom Space revelou um traje espacial de última geração para as missões Artemis no início deste ano. Fonte da imagem: Espaço Axioma

Outro problema que o GAO observou é o desenvolvimento de sistemas-chave, como os novos trajes espaciais nos quais empresas como a Axiom Space estão trabalhando atualmente. Embora a Axiom tenha exibido os trajes espaciais Artemis da próxima geração no início deste ano, a empresa ainda está trabalhando para garantir que os trajes tenham ar de emergência suficiente para os astronautas, entre outras coisas.

Não é tão surpreendente saber que o GAO está preocupado com o cronograma atual da missão Artemis III. É claro que muito disso pode mudar no futuro, e talvez a NASA e a SpaceX consigam sobreviver. O segundo teste da Starship já se mostrou mais bem-sucedido que o primeiro. Mas isso não significa que ainda estamos prontos para pousar aquele bad boy na Lua.

Infelizmente, só o tempo dirá se as preocupações do GAO são suficientes para causar um atraso notável no Artemis III. Se a missão for adiada até 2027, isso significa que a NASA e outros terão ainda mais tempo para se prepararem para uma das missões espaciais mais icónicas dos últimos cinquenta anos.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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