O Oceano Ártico está emitindo muito carbono à medida que sua água aquece

2023-12-24 12:23:03 Lar Ciência Notícias Por Josué Hawkins Publicado em 23 de dezembro de 2023, 15h10 EST   ardósia do oceano Ártico Imagem: Josué/Adobe

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O Oceano Ártico pode ser o marco zero para das Alterações Climáticas . De acordo com um estudo publicado em Cartas de Pesquisa Geofísica , o escoamento do rio Mackenzie, no Canadá, está a fazer com que o oceano liberte mais carbono do que liberta e, à medida que o oceano aquece, as emissões de carbono do Árctico continuarão a aumentar.

Os cientistas estimam que o Ártico absorve até 180 milhões de toneladas métricas de carbono anualmente. Isso é mais de três vezes o carbono que a cidade de Nova York emite. Como tal, o Ártico é um dos mais importantes sumidouros de carbono do nosso planeta e, se começar a trabalhar contra nós, as alterações climáticas poderão sair rapidamente do controlo.

Para entender exatamente por que o Ártico está enfrentando dificuldades , os pesquisadores envolvidos no estudo analisaram a conexão entre o oceano pequeno e frio e o escoamento do rio Mackenzie, rico em carbono, no Canadá. O rio deságua em uma região do Oceano Ártico chamada Mar de Beaufort, e as imagens capturadas da área onde os dois se encontram mostram redemoinhos leitosos na água.

  As emissões de carbono do Ártico são impulsionadas por este rio's runoff
Esta imagem mostra a descarga leitosa saindo do rio Mackenzie para o Oceano Ártico. Fonte da imagem: imagem do Observatório Terrestre da NASA por Jesse Allen usando dados Landsat do USGS

Essa descarga leitosa, dizem os pesquisadores, se deve aos altos níveis de carbono e sedimentos que ficam presos no rio Mackenzie. E quando se mistura com o Ártico, aquece-o lentamente, provocando o degelo de mais permafrost, o que aumenta as emissões de carbono do Ártico. Os pesquisadores usaram simulações para ter uma ideia melhor de como esses dois corpos d'água estão interagindo.

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De acordo com essas simulações, o rio está a desencadear uma intensa libertação de gases no sudeste do Mar de Beaufort, essencialmente inclinando a balança do balanço de carbono. Isto significa que o mar está agora a libertar uma quantidade líquida de CO2 estimada em cerca de 0,13 toneladas métricas por ano, aproximadamente o mesmo que as emissões anuais de 28.000 automóveis movidos a gasolina.

É claro que as emissões de carbono do Ártico variam consoante a estação, mas são muito mais pronunciadas durante os meses mais quentes, quando a vazão do rio é mais elevada. Isto, dizem os cientistas, mostra uma ligação clara entre os dois e mostra por que é importante encontrar formas de evitar que a temperatura dos oceanos suba ainda mais.

Infelizmente, ainda ninguém apresentou um plano aprovado para combater as alterações climáticas. No entanto, certos grupos estão a pressionar pela construção de um guarda-sol em órbita para ajudar a afastar a radiação solar e diminuir as temperaturas globais. E se as florestas dos EUA deixarem de absorver carbono nos próximos 50 anos, como alguns prevêem, poderemos estar em apuros.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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