Novo estudo soa alarme sobre metal tóxico criado no ar por incêndios florestais

2023-12-16 12:10:02 Lar Ciência Notícias Por Josué Hawkins Publicado em 15 de dezembro de 2023, 20h21 EST   incêndios Imagem: yelantsev/Adobe

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Um novo estudo encontrou ainda mais motivos para ficar alarmado com a exposição à fumaça dos incêndios florestais, bem como com as cinzas e poeira deixadas para trás. De acordo com as novas descobertas , incêndios florestais intensos parecem estar a aumentar os níveis de um metal tóxico conhecido como crómio 6 no ar.

O cromo 6, ou cromo hexavalente, foi trazido à tona pela primeira vez pela ativista ambiental Erin Brockovich, que ajudou a descobrir e espalhar a conscientização sobre a contaminação da água potável em Hinkley, Califórnia. Agora, pesquisadores da Universidade de Stanford descobriram que o calor intenso de incêndios florestais como o Novembro de 2019 Incêndio Kincaid é quente o suficiente para produzir cromo 6, deixando o ar envenenado em seu rastro.

Usando informações coletadas nas pegadas do incêndio Kincaid e do incêndio Hennessy, os pesquisadores descobriram que o calor elevado acelera drasticamente a conversão do metal pesado natural cromo 3 em seu estado mais tóxico de cromo 6, especialmente em áreas ricas em metais.

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Uma imagem de satélite mostrando a fumaça dos incêndios florestais anteriores na Califórnia. Fonte da imagem: NOAA/NASA/Worldview

Os pesquisadores afirmam que a produção do metal tóxico é ainda mais ampliada quando se levam em consideração combustíveis abundantes, além de certos tipos de plantas, pois ajudam a elevar a temperatura do fogo e fornecem maiores volumes de cromo 3 para conversão.

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Depois que o cromo 3 é convertido em cromo 6, os pesquisadores dizem que o elemento metálico tóxico pode então ser transportado na fumaça da vida selvagem, bem como através da superfície do solo nas áreas afetadas. Ele pode então permanecer na superfície do solo por quase um ano ou até que caia chuva suficiente para diluí-lo de volta ao solo.

Esta descoberta é obviamente muito problemática, especialmente tendo em conta o ritmo contínuo a que assistimos a incêndios florestais massivos em todo o mundo. O jornal afirma que as equipes de bombeiros florestais, bem como os socorristas, correm especialmente o risco de serem envenenados pelo metal tóxico, mas que outras comunidades dentro da área de fumaça do incêndio florestal também podem estar expostas ao transporte de cromo 6.

A alta exposição ao cromo 6 pode causar câncer nos indivíduos afetados, alerta o documento, e medidas atenuantes adequadas devem ser tomadas por qualquer pessoa que possa estar exposta ao ar fortemente carregado com o metal tóxico.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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