Cientistas estão usando DNA de piolhos para aprender mais sobre a história humana antiga

2023-11-10 19:11:02 Lar Ciência Notícias Por Josué Hawkins Publicado em 9 de novembro de 2023, 19h27 EST   Ilustração renderizada em 3D de piolhos Imagem: SciePro/Adobe Stock

Naquele que pode ser um dos casos de pesquisa mais nojentos e intrigantes sobre os quais li este ano, os cientistas começaram a usar DNA de piolhos para ajudá-los a aprender mais sobre humanos antigos , inclusive quando diferentes grupos de humanos chegaram às Américas.

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Eu poderia fazer uma piada sobre como esse dilema deixou os cientistas coçando a cabeça, mas o Smithsoniano já me venceu naquele soco. Ainda assim, é intrigante que os cientistas tenham conseguido observar o ADN destes pequenos insetos irritantes para saber quando os humanos chegaram ao nosso pequeno pedaço do planeta.

Os primeiros humanos a chegar à América deixaram toneladas de evidências dispersas – incluindo algumas ferramentas de pedra antigas, pegadas fossilizadas e até mesmo os seus ossos fossilizados. Mas os estudos genéticos não conseguiram mapear exactamente quando e onde ocorreram as migrações. Felizmente, o DNA dos piolhos pode conter a pista que os cientistas têm procurado.

  conceito de DNA do genoma humano Fonte da imagem: Catalin/Adobe

De acordo com uma nova pesquisa publicada em PLOS Um esta semana, os pesquisadores encontraram dois aglomerados distintos de piolhos, o que sugere que os dois aglomerados migraram para a América com diferentes hospedeiros humanos. O primeiro grupo veio sobre as cabeças dos asiáticos orientais que primeiro povoaram as Américas. A segunda só chegou milhares de anos depois, quando os colonos europeus começaram a viajar para as Américas.

Os pesquisadores afirmam que as Américas são o único lugar onde esses dois tipos de piolhos se cruzam. Esta revelação, observam os pesquisadores, lança luz sobre a jornada humana ao redor do nosso mundo. Além disso, alguns investigadores acreditam que o ADN e a evolução dos piolhos podem ter ainda mais pistas para nos oferecer, especialmente sobre como a humanidade evoluiu há tantos anos.

Estudos de DNA de dois tipos comuns de piolhos mostraram que eles divergiam muito entre si há cerca de 190 mil anos. Os pesquisadores dizem que isso ocorreu mais ou menos na mesma época em que a história e a cultura humanas tiveram um grande desenvolvimento. E, como nenhuma roupa daquela época sobreviveu, o ADN dos piolhos é a maior evidência que temos sobre esse desenvolvimento e mudança.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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