Anéis de Saturno podem desaparecer rapidamente, alerta novo estudo

2023-05-26 01:52:02   Saturno Imagem: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), M.H. Wong (Universidade da Califórnia, Berkeley) e a Equipe OPAL

É um pouco estranho pensar em Saturno sem seus anéis, mas os cientistas há muito acreditam que a aparência icônica do planeta foi algo que ele adquiriu apenas nas últimas centenas de milhões de anos. Além disso, três novos estudos que se aprofundam nos anéis dizem que eles podem desaparecer em uma escala de tempo semelhante, deixando o planeta com uma aparência mais branda do que nunca durante o tempo da humanidade na Terra.

Os três novos estudos são todos baseados em dados capturados pela missão Cassini da NASA. Esta missão ajudou os astrônomos a aprender mais sobre os anéis icônicos que cercam o sexto planeta a partir do Sol. Algumas centenas de milhões de anos parecem muito para nós humanos, que só vivem de 100 a 120 anos se tivermos sorte. Mas, ao olhar para as coisas em uma escala de tempo cósmica, algumas centenas de milhões de anos não é muito tempo.

  Vista de Saturno de Titã Fonte da imagem: Media Whale Stock / Adobe

É por isso que foi tão surpreendente para os pesquisadores descobrir que os anéis icônicos de Saturno poderiam muito bem desaparecer dentro dessa escala de tempo. A nova pesquisa também analisou a “pureza” dos anéis, para determinar a rapidez com que novos detritos poderiam ser adicionados a eles e como esses detritos podem influenciar os anéis ao longo do tempo. Os pesquisadores então juntam todos esses dados para tentar determinar quanto tempo esses anéis ainda têm.

O que eles descobriram é que os próprios anéis são quase inteiramente gelo puro, com menos de uma pequena porcentagem de sua massa sendo composta de “poluição” não gelada que se acredita vir de fragmentos de asteroides e micrometeoróides. Calcular a frequência com que os anéis de Saturno são bombardeados também foi fundamental para descobrir a idade dos anéis, já que alguns cientistas argumentam que os anéis sempre existiram com o planeta.

Mas esta nova evidência apresentada em um dos estudos sugere exatamente o contrário. Isso sugere que os anéis não foram expostos à poluição externa por mais de algumas centenas de milhões de anos, o que é uma fração muito pequena da idade estimada de Saturno de 4,6 bilhões de anos. A segundo estudo também apoiou essas descobertas, embora tenha assumido um ângulo diferente no constante bater dos anéis.

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Os raios dos anéis de Saturno aparecem como manchas no lado esquerdo do anel B. Fonte da imagem: NASA, ESA e Amy Simon (NASA-GSFC); Processamento de imagem: Alyssa Pagan (STScI)

O consenso aqui, no entanto, parece ser que a barragem constante de rocha espacial contra esses anéis de gelo puro em torno de Saturno apenas os desgasta com o tempo e que, ao longo das novas centenas de milhões de anos, os detritos podem levar os anéis à inexistência. Também é possível que os anéis mais leves e difíceis de ver de Netuno e Urano sejam o que podemos esperar ver acontecendo com Saturno no futuro.

Os novos estudos são destaque nas revistas Avanços da Ciência e Icaro . Cada estudo oferece algo para o argumento de que os anéis de Saturno um dia desaparecerão. Se for verdade, pelo menos os humanos podem saborear o fato de que fomos capazes de testemunhar Saturno em toda a sua glória, incluindo sua número insano de luas .

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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