A tão esperada missão Psyche da NASA finalmente tem uma data de lançamento

2023-06-13 01:33:02  asteróide psique Imagem: NASA/JPL-Caltech/ASU

Estima-se que o asteróide 16 Psyche valha US$ 10.000 quatrilhões. O asteróide foi originalmente descoberto pelo astrônomo italiano Annibale de Gasparis em 1852 e tem sido um objeto intrigante desde então. A NASA planejava lançar sua missão Psyche em 2022, e construção da missão estava indo bem em 2021. No entanto, a missão foi adiada. Agora, a NASA está finalmente pronta para dar luz verde a uma data de lançamento para a tarefa e está acontecendo neste outono.

De acordo com novos relatórios de cron , a missão Psyche verá uma espaçonave de mesmo nome decolar do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, entre 5 e 25 de outubro deste ano. A espaçonave completará uma viagem de 280 milhões de milhas até o asteróide, onde ficará em órbita por 26 meses. A viagem é tão longa que a espaçonave não deve chegar ao asteróide até 2029.

Esta missão em particular é extremamente importante, no entanto, como o valor do asteróide e seu significado em ser o primeiro mundo rico em metal que a NASA visitará - todos os mundos anteriores para os quais as missões da NASA viajaram eram feitos de rocha ou gelo. A missão Psyche será a primeira desse tipo para a agência.

 espaçonave da missão Psyche
Nave espacial Psyche da NASA na baía de montagem. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech

As origens deste intrigante asteróide não são muito claras, embora os astrônomos acreditem que pode ser o núcleo remanescente de um antigo planetesimal, um planeta recém-formado, que perdeu suas camadas rochosas externas em violentas colisões quando nosso sistema solar estava se formando. O asteróide mede 140 milhas de largura e orbita o Sol entre Marte e Júpiter.

Tem a forma semelhante a uma batata, deduziram os astrônomos, tornando-o o objeto em forma de batata mais caro já descoberto pela humanidade. Asteróides como o 16 Psyche são parte do motivo pelo qual muitos começaram a pressionar para que a mineração de asteróides seja uma forma de coletar metais semelhantes à Terra, em vez de esgotar completamente os recursos de nosso próprio planeta.

Obviamente, o sucesso da longa viagem desta missão provavelmente desempenhará um papel importante em como serão as outras missões ao objeto distante. Por enquanto, é bom ter pelo menos uma janela de lançamento para a missão Psyche da NASA, especialmente se isso acontecer este ano.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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