A NASA acaba de testar uma nova maneira de rastrear alvos na Lua

2024-01-20 12:51:03 Lar Ciência Notícias Por Josué Hawkins Publicado em 19 de janeiro de 2024, 16h46 EST   imagem mais detalhada da Lua já tirada da Terra Imagem: NRAO/GBO/Raytheon/NSF/AUI

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O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA continua a fazer um excelente trabalho. O mais recente desenvolvimento da LRO vem na forma de um teste do instrumento laser do orbitador, que mostrou como a NASA pode facilmente usar um sinal de laser para localizar e até rastrear objetos na superfície lunar.

Para testar o quão eficaz esse processo pode ser, NASA diz ele apontou o instrumento altímetro a laser no LRO em direção a um dispositivo do tamanho de um biscoito no módulo de pouso Vikram da Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO), que fez parte do projeto bem-sucedido da Índia. Missão Chandrayaan-3 ano passado. Ao localizar o objeto com sucesso, a NASA conseguiu localizar o minúsculo instrumento em meio à escala de cinza da superfície lunar.

O teste contou com o dispositivo de Vikram refletindo a luz de volta, e os cientistas da NASA que assistiram não ficaram desapontados quando isso aconteceu. O resultado, claro, é muito semelhante aos sinais de reflexão de luz que vimos algumas vezes em filmes, onde as pessoas usam algo como um espelho ou vidro para criar um brilho que pode ser visto de longe.

  resultados do ping do laser na superfície da Lua Fonte da imagem: Goddard Space Flight Center da NASA/Arizona State University

Já usamos um método semelhante para rastrear satélites em órbita da Terra a partir do solo. Essencialmente, a forma como esses sinais de laser funcionam é que a NASA envia um pulso de laser em direção ao objeto e então os cientistas esperam para medir quanto tempo leva para a luz do pulso refletir de volta para eles. Agora, este método específico inverte isso, já que o laser foi enviado do espaço para a superfície lunar.

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O próximo passo a partir daqui é melhorar a técnica, dizem os membros da NASA. Isso lhes permitirá usá-lo como parte rotineira de missões futuras, para que possam acompanhar várias espaçonaves na superfície dos planetas. Não é de forma alguma o método mais avançado. Obviamente, ser capaz de rastrear coisas via GPS ou algo assim provavelmente seria mais eficiente. Mas o espaço às vezes é um lugar estranho, e trabalhar com sinais como esse não é fácil com toda a radiação que existe por aí.

Como tal, este sistema de ping a laser é uma forma inovadora de rastrear objetos que temos em outros planetas. E a NASA mostrou que pode funcionar de mais de uma maneira.

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Link de origem: bgr.com
Autor

Miguel

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